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Ischia nel mito e nella leggenda

di Carlo Fiorilli ( in Rassegna Nazionale, 1910)


Nei miti che adombrano il vero del pensiero o della realtà è la più antica storia del mondo; e per la conoscenza dei miti, dopo milioni d'anni dalle prime formazioni cosmiche, noi ci sentiamo quasi spettatori alle origini della natura, ai travagli dei suoi parti, alle lotte delle sue forze. Il naturalismo poetico portava in sé i germi della scienza; la quale, certamente, parla un linguaggio ben diverso da quello degli antichi nostri padri che favellavano per immagini, accese nella loro immane fantasia dagli splendori e dagli orrori della natura, i quali fortemente allora sovr'essi vibravano. Ma nel corso dei secoli quelle personificazioni di fatti, di visioni, di fenomeni naturali andarono via via perdendo il proprio senso originario, e si trasformarono a significare esclusivamente il ciclo dei numi riveriti e temuti.
L'Ellade, la grande fucina dei miti nel loro aspetto più giocondo e seducente, ne importava dovunque le sue navi approdassero. E poiché coloni elleni navigando verso l'occidente, approdarono, prima che altrove, alle isole e alle spiagge del Tirreno tra monte Circello e il promontorio Miseno, ivi troviamo e Circe e le Sirene e l'Averno e i regni di Plutone e l'antro della Sibilla cumana e Tifeo e i Giganti e le Ninfe... Luoghi, che paiono naturale sede di miti, e quasi fatti apposta per la poesia divina del cantore di Ulisse e di quello d'Enea.

Ad occidente del golfo su cui siede la terra ch'ebbe nome dalla Sirena Partenope, giace l'isola d'Ischia. I geologi (1) che l'hanno più specificamente studiata dicono ch'essa nacque, in remota epoca quaternaria, per eruzioni vulcaniche dapprima sottomarine, poi ripetute con sollevamenti fuori dalle acque. E la parte quasi centrale dell'isola, ove sopra gli altri si levò gigante un vulcano, l'Epomeo, il più alto in tutta la circostante regione flegrea (2), fu la prima ad uscir fuori. Intorno ad esso, qua e là si formarono altri vulcani minori, che, dopo spenti, ebbero nomi differenti di monti. Vivara e Procida, che le stanno vicine, nacquero allo stesso modo, unite o divise da essa.
Questo dice la scienza. Pel mito, le conflagrazioni cosmiche presero corpo e figura nei Titani e nei Giganti in guerra con Giove. Ogni vulcano ebbe nome da un fulminato gigante che, vinto, rimase incatenato al monte o sepolto nelle viscere dell'abisso. Così, all'antico Ceraunius (3), il gigante del Caucaso, si riferisce la leggenda di Prometeo, e Tifeo ha le sue membra schiacciate dall'Epomeo (4).
Al mito di Tifeo accenna Omero nel II dell'Iliade dove descrive le schiere degli Achei muoventisi simili ad un mare di foco inondatore, che tutta divori la terra, sì che questa, sotto i trascorrenti passi, geme e rimbomba:

           ..... Come quando il fulminante
           Irato Giove Arime flagella
           Duro letto a Tifeo, siccome è grido
.

Per questi versi di Omero, il quale disse ein Arimois si credette erroneamente di poter dare il nome Inarime a Ischia. Omero, invece, accennava ai monti Arimi nella Cilicia, che è regione assai travagliata da terremoti ed eruzioni vulcaniche, e perciò, secondo la favola, teatro delle mitiche gesta di Tifeo. E poiché anche Ischia era tormentata da eguali fenomeni, e alcuni poeti (5), per la somiglianza delle condizioni locali, aveano immaginato che Tifeo giacesse sotto l'Epomeo, l'ein Arimos si cangiò in Inarime, e anche con questo nome l'isola è ricordata da Plinio (6) e da altri, ma sopra tutti, con l'autorità sua, fece testo Virgilio (7):

Qualis in Euboico Baiarum litore quondam
Saxea pila cadit; magnis quam molibus ante
Constructam ponto jaciunt; sic illa ruinam
Prona trahit, penitusque vadis inlisa recumbit:
Miscent se maria, et nigrae adtolluntus arenae;
Tum sonitu Prochyta alta tremit, durumque cubile
Inarime Iovis imperiis imposta Typheo.
(8)

Dai Greci Ischia fu detta Pitekoussa o Pitekoussai; e quelli tra gli antichi scrittori che fanno derivare il nome da pitos, vaso di terra cotta, dicono che nell'isola, abbondando la creta figulina, vi si fabbricavano reputate stoviglie delle quali facevasi largo commercio. La geologia verrebbe qui a conferma della ragione etimologica e della storia. Sulle colline di Casamicciola e, sul versante opposto, a Fontana, Moropano, Barano e Piejo ancor oggi si trovano, a grande altezza sul livello del mare, depositi argillosi che sono il prodotto della decomposizione dei tufi quando l'isola era ancora in gran parte coperta dalle acque. Questa creta si cuoceva in fornaci dette lumiere o allumiere, e si estraeva da numerose cave che talvolta penetravano fin sotto l'abitato. Negli anni men lontani da noi, supponendosi che queste cave potessero accrescere i danni cagionati dai terremoti, la creta non venne più estratta, e l'industria laterizia è presso che spenta nell'isola.
Fra gli antichi (9), più chiaramente degli altri, accennò a questa origine del nome Pitecusa, rifiutando l'opinione di coloro che lo facevan derivare da pitecos, scimmia, dei quali animali dicevasi popolata l'isola. Ma qualunque versione è incerta. Le scimmie, dalle quali sarebbe venuto il nome all'isola, riferisconsi al mito dei Cercopi. Pei seguaci della interpretazione evemerista, come Diodoro Siculo, Ovidio ed altri, la razza dei Xercopi, uomini brutti e bestiali oriundi dell'Asia, cominciò così. Due fratelli, l'uno Andolous, l'altro Atlantos, astuti maestri in ogni scelleratezza, si erano associati per esercitare il mestiere di truffatori pubblici; tentarono di frodare perfino Giove, il quale seccato di tanta sfacciataggine, cangiò in scimmie essi e i loro discendenti; ma anche col mutato aspetto continuando ad essere perversi e malefici, Ercole lo affrontò e vinse. E come dall'oriente passarono alla nostra isola i miti degli Arimi, di Tifeo e altri, così vi passò pure, col culto ad Ercole importato dai calcidesi, il mito dei Cercopi. E Ovidio (10) graziosamente li fece cittadini di Pitecusa:

Ad Enaria s'accosta, ed a Prochita
E a Pithecusa, che tra colli ignudi
Siede, cui dier gli abitatori il nome,
Imperocché de' numi il padre, un giorno
Aborrendo de' Cercopi le frodi
E gli spergiuri, e della gente iniqua
L'opre, mutò coloro in belve oscene.
Fe' che sembrar potessero ad un tempo
Dall'uom dissimiglianti e all'uom simili.
Ne contrasse le membra, e ver la fronte
Schiacciò le torte nari, e di senili
Grinze solcò la faccia; e ricoverti
Per tutto il corpo di rossiccio pelo
Piantolli in quelle terre; e primamente
Tolse loro l'usar della favella
E della lingua agli spergiuri infami
Quasi creata, e a loro sol concesse
Un lamentar con rauco cigolio.

Quanto al vocabolo Aenaria, con cui dai Latini fu chiamata Ischia, non sembra accettabile alcuna delle interpretazioni proposte. Plinio (11) e Festo dissero che le fu dato a statione navium Aeneae; ma in questo caso si sarebbe dovuto dire Aenearia o Aeneia, non Aenaria.Altri, come Vossio seguendo in parte Strabone, lo fecero derivare da aenum o ahenum per le cave o depositi di metalli che sarebbero stati nell'isola; e dico seguendo in parte, perché veramente Strabone (12) parla di miniere aurifere (cruseia). Il Pais (13) sospettava si dovesse leggere, invece, calceia nel testo di Strabone, per trovare un punto di confronto con Enaria; ma egli stesso (14), tornando alcuni anni dopo sull'argomento, rigettò la sua ipotesi. E' più ragionevole supporre, come altri vogliono, che questo nome le venisse dal greco oinos Oinarea alterato dai Latini in Aenaria, essendo l'isola una terra abbondantemente vinifera.

Chi furono i primi abitatori di quest'isola nata nella culla del fuoco e del mare? Forse, gli stessi indigeni della Campania, gli Opici od Osci, dei quali ben poco dicono i dotti, perché poco si sa con certezza delle origini e delle antichissime migrazioni dei popoli, ancora coperte da fitto velo diradato appena dagli studi della glottologia comparata. Si può credere che avessero natura fiera, selvatica, tenendo del monte e del macigno ond'eran discesi, e vivessero da predoni sul mare e per quelle belle contrade che furon sempre terre di conquista.
Anche qui sul primo limitare della storia incontriamo il mito. Omero (15) dice che Nausitoo primo re dei Feaci era parente di Eurimedonte, il quale regnò su i superbi Giganti; e questi, secondo Strabone (16), furono i più antichi signori dei campi flegrei. La favola e le leggende continuano e s'intrecciano sotto i nomi degli Ausonii, degli Enotrii, dei Cimmerii e di altri popoli che sembrano inventati dalla fantasia dei poeti, ma che, invece, realmente composero le maglie di quella immensa rete umana che si andò dispiegando pel mondo. Liparo, figlio di Ausone, muove dalla regione flegrea e va alle isole che da lui prendono nome, donde poi Eolo lo riconduce a Sorrento. Gli Enotrii dalle fertili terre della Campania si spargono pel mezzogiorno d'Italia; e i Cimmerii che, al dire di Omero, vivono in eterna notte, scendono giù nelle terre del sole e del foco, e ivi, presso l'antro della Sibilla cumana, Dedalo scava per essi sotterranee dimore.
Tra leggenda e storia vi è stretta parentela; e perciò dal Waiblinger (17) la leggenda fu ben definita «gioconda primavera della storia». I Feaci «dalle navi veloci come l'ali, rapide come il pensiero» sono della famiglia dei Fenici, e le tradizioni raccolte da antichi scrittori concordano nel dire che i Fenici, veri lupi di mare, stabilirono scali marittimi e fattorie commerciali sulle coste del Tirreno e, fra gli altri luoghi, a Cuma; poi, essendo ivi molestati dagli Enotri, passarono nelle vicine isole di quel golfo che da Cuma ebbe nome.
Ma dov'era la terra dei Feaci, la fertile e deliziosa Scheria di Omero? Una tradizione ricordata da Tucidide (18) la poneva a Corcira, la moderna Corfù; e i Corciresi, per dar credito alla tradizione, elevarono un santuario ad Alcinoo, dettero il nome di questo eroe ad un porto e coniarono monete col busto di Nausicaa. I critici Alessandrini, nelle loro ricerche sulla geografia omerica e in particolare su i viaggi di Ulisse, furono i primi a rilevare le incoerenze di quella tradizione.
Il Braun (19), in un suo lavoro sulla Scheria, si studiò di mettere assieme argomenti per provare che la terra dei Feaci fosse là ov'è Taranto. Ma la sua opinione non ebbe seguaci, ed egli non riuscì a sciogliere il nodo.
Lo Champault (20), in un volume pubblicato nel 1906, dà a Ischia il vanto di essere la terra ove giunse naufrago Ulisse e vi fu raccolto dalla bella Nausicaa e poi ospitato nella reggia di Alcinoo, il quale lo fornì di navi che lo ricondussero a Itaca. E sebbene lo Champault dica tante cose interessanti e faccia tanti eruditi confronti, a me sembra ch'egli si affatichi eccessivamente e inutilmente a cercare e a trovare nei luoghi d'Ischia assai più di quello che vi si possa vedere o scoprire.
Ma dalla impossibilità di determinare con precisione geografica il sito della Scheria non segue che tutto sia invenzione poetica senza un contenuto reale di luoghi e d'esseri umani. L'Odissea non è un poema di sola immaginazione; né Ulisse viaggia per terre incognite. Son quelle le coste del Tirreno risonanti al soave canto delle ninfe dalle crespe chiome; ivi le amene spiagge di Baia, ove il poeta finge che Ulisse scenda all'Averno per consultare l'ombra del tebano Tiresia ed evocare sua madre che gli parli della fedele Penelope, del tranquillo Telemaco, del vecchio Laerte; e tra Sorrento e Capri, i perigliosi scogli delle Sirene allettatrici «nelle cui acque non giunse mai nocchiero senza gustarne la dolcezza». A quelle spiagge navigarono e si fermarono Fenici e, prima di essi, altre genti; quelle isole, quei lidi furon punto di approdo e colonie di Elleni, la cui uscita dall'Ellade precedette e motivò la creazione dell'epos omerico. Omero non faceva lavoro da geografo; era cantore e musico di un mondo reale, veduto attraverso l'alta fantasia creatrice di bellezza.
Dopo i Fenici, dai cui viaggi gli Elleni appresero notizie, tradizioni e leggende, vennero Calcidesi-Euboici ed Eretri, i quali si fermarono prima a Ischia, poi passarono nelle vicine contrade e, prima che altrove, a Cuma. Con questa emigrazione ellenica verso l'occidente, circa l'XI secolo a. C., la quale rappresenta il primo scontro sul mare tra la stirpe ariana e la razza semitica, si entra nelle fasi documentate da antichi scrittori.
Livio (21) dice così: «I cumani traggono origine da calcide Euboica. Con le navi su cui eran venuti di casa, molto poterono sulle coste del mare che abitano. Dapprima andarono nelle isole Enaria e Pitecusa (22); poi osarono trasferirsi sul continente». Scilace (23) e Strabone (24) ricordano che calcidesi e Eretrii vennero a colonizzare Pitecusa e vi rimasero sino a che ne furon discacciati da una violenta eruzione, la quale secondo geografo (25) dice accaduta nel VI secolo a. C.
Al tempo del primo Ierone una colonia di Siracusani occupò Ischia (470 a. C.); e, tra gli altri, il Fuchs (26) credè di poter determinare ch'essa prese terra a Lacco, luogo tra i più pittoreschi e ameni dell'isola, con naturale e larga baia; quindi salì al Monte di Vico, dov'essi costruirono quella cinta di fortificazione ricordata dall'epigrafe che fino a pochi anni si vedeva sul pendio orientale del monte. I Siracusani s'impossessarono dell'isola a danno dei Cumani Calcidesi (in aiuto dei quali erano accorsi) dopo la battaglia nelle acque di Cuma contro le flotte riunite dei Fenici e degli Etruschi o Tirreni (474 a. C.). La vittoria di Ierone, che sebbene malato volle comandare la fazione navale, è ricordata da Strabone (27) e da altri; e Pindaro nella prima ode Pitia così ne canta, invocando Giove: «Fa, o figliuolo di Saturno, che i Fenici e i bellicosi Tirreni si quetino, vedendo la strage funesta alle loro navi, innanzi a Cuma».
Nuovi coloni greci, già naturalizzati nella Campania, andaron poi ad occupare Ischia, probabilmente tra il 427 e il 412 a. C., quando i Siracusani, in guerra con gli Ateniesi gelosi dell'egemonia marittima esercitata da Siracusa, furono obbligati a raccogliere le loro forze e a lasciare perciò con minore resistenza il possesso dell'isola lontana. La quale rimase in potere di Napoli greco-campoana quasi certamente sino al tempo della guerra sociale, allorché Silla gliela tolse per vendicarsi dei napoletani che parteggivano in favore di Mario. E questi a Ischia si rifugiò, lasciando la deliziosa sua villa di Miseno, per scampare alla morte di cui era minacciato dai seguaci di Silla. Nell'isola già trovavasi il figliastro Granio con alcuni amici, come narra Plutarco (28). Ma neppur là sentendosi sicuro, poco dopo pertì per la Libia.
In quel tempo Lucullo, intimo e potente amico di Silla, edificò l'immensa sua villa sulle rovine della vecchia Napoli: e, come nota il Pais (29), cominciò allora il periodo delle lussureggianti
dimore campestri lungo le spiagge del golfo, dalla villa di Lucullo sino a Posillipo e a Baia.
Napoli riebbe Ischia da Augusto (30), il quale desiderò di prendere in cambio Capri, dove il suo successore Tiberio, come è noto, ritiratosi sul tramonto della vita, vi compì infamie svelatamente narrate da Svetonio.
Del resto, il costume licenzioso fioriva da per tutto in quei luoghi sulle rive del mare, ove i ricchi accorrevano in cerca di piaceri più che a curare infermità di corpo, e dove Petronio Arbitro pose le scene non tutte vereconde del suo Satyricon. Primeggiava per incanto di sito e voluttuose delizie l'amena Baia, che Seneca, scrivendo a Lucilio, chiama «albergo di vizi» (31), e Orazio (32) dice «non vi ha nel mondo più risplendente seno». «Se in mille versi lodassi l'aureo lido di Baia, scrive Marziale (33), non lo loderei abbastanza». E Giovenale (34) quasi invidia il suo amico Umbricio che, lasciando Roma, va alla placida Cuma, che è porta di Baia, in un eremo bello; e aggiunge, ego vel Prochytam praepono Suburae.
Più degli altri poeti Stazio, nelle sue Selve, s'intrattiene a descrivere minutamente tutti quei luoghi della Campania, sia che ricordi la villa sorrentina del suo amico Pollio Felice (35), sia che accenni ad Enaria (36) e alla salutare efficacia delle svariate sue acque calde, celebrate anche da Plinio e da Strabone.

Le antichità venute fuori dal suolo d'Ischia sono men copiose di quello che si potrebbe desiderare. Vi si raccolsero iscrizioni scolpite in are votive ad Apollo e alle Ninfe delle acque termali (Nitrodes), con bassorilievi rappresentanti il nume in mezzo a ninfe, e ninfe tra i Dioscuri o tra Amori; in qualcuno si vede una ninfa che bagna i suoi lunghi capelli nella conca offertale da altra ninfa; e altri marmi iscritti con figurazioni diverse, la maggior parte dei quali trovansi nel museo nazionale di Napoli. Si scoprirono pure titoli sepolcrali, e avanzi di suppellettile funebre, specialmente nella necropoli della baia di San Montano sotto il Monte di Vico, e le tombe greche del sepolcreto somigliavano perfettamente a quelle scoperte in altre antiche città della Campania già abitate da coloni calcidesi (37).
Quasi sulla spiaggia di Lacco si trovarono resti di un tempio dedicato a Ercole, e un'erma marmorea del nume barbuto, nudo e con la clava, la quale erma trasportata nella chiesa di Lacco, che sorse sulle rovine dell'antico tempio, vi è adoperata per battistero (38). Anche a Lacco, in un terreno di proprietà comunale, si rinvenne nel 1891 un vaso di terra cotta con 129 monete d'oro, di epoca bizantina dal 610 al 669, esaminate e descritte dal de Petra (39). Ma notevole sopra tutte le scoperta, che alcuni dotti inglesi fecero verso la fine del sec. XVIII (40), della iscrizione greca incisa in un grande masso di basalto nero sul Monte di Vico, posta in memoria dei prefetti Pacio e Majo e dei militi che su quel Monte innalzarono una cinta fortificata (41).
Filostrato (42), parlando di Ischia, delle sue sorgenti d'acque calde, dei terremoti e delle eruzioni che la sconvolsero, attesta che sulla vetta dell'Epomeo si ergeva un tempio sacro a Nettuno, col simulacro del nume tra la prora e l'aratro; i quali emblemi, meglio che la figura del fortilizio, converrebbero, forse, come stemma d'Ischia. La quale, nel medioevo, cangiò in S. Nicola il primo padrone, avendo innalzato sulle rovine del tempio di Nettuno un eremo e una chiesa a quel santo, che diede anche il suo nome al monte.
Più copiosi sarebbero gli avanzi di antichi monumenti se l'isola non fosse stata sconvolta da frequenti eruzioni vulcaniche e terremoti, nell'antichità incomparabilmente più disastrosi di quelli che seguirono nell'età moderna.
Oltre i cataclismi avvenuti al tempo dei calcidesi e dei Siracusani, lo storico Timeo, citato da Strabone (43), ricorda l'eruzione accaduta poco innanzi ch'egli nascesse (44), nella quale l'Epomeo, dopo un terremoto, gettò fuoco, e il terreno incenerito tra il monte e il mare fu spinto in alto e ricadde turbinando come ciclone, e il mare prima si ritirò per circa tre stadii e poi tornò furioso sull'isola e la inondò.
E Plinio (45) accenna all'altra eruzione, per la quale fu inghiottita una terra dell'isola, un monte si pareggiò alla pianura e venne fuori uno stagno; probabilmente quello che in appresso fu chiamato Lago del Bagno e che nel 1853 divenne Porto d'Ischia.
Il Günther (46), in seguito a studi accuratissimi, poté venire a queste conclusioni: che il suolo delle isole e delle spiagge lungo il mare napoletano subì, ove più ove meno, notevole depressione dopo il periodo di massima elevazione raggiunta al tempo della colonizzazione ellenica; che l'abbassamento più notevole avvenne negli ultimi anni dell'Impero e ne' primi secoli del medioevo; e che ad un parziale sollevamento, notato ne' primi anni del sec. XVI, seguì un periodo di nuova, per quanto lenta, depressione.
E lo Spallanzani osservò che l'isola aveva perduto della primitiva estensione, specialmente nella linea verso sud formata in gran parte di tufi, che è sostanza vulcanica men resistente alla corrosione delle onde marine le quali incessantemente la percuotono; e la diminuzione sarà sempre maggiore. Anche questi fatti possono aver contribuito a distruggere o ad occultare ciò che in altre età era visibile; senza dire che in Ischia non furono mai eseguiti con metodo scientifico larghi scavi per ricerca di antichità.

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